Sainte
atherine de Sienne
Page précédente , nous avons rencontré Sainte Catherine de Sienne dans des conditions un peu inattendues , au cours du voyage de Lulu en Italie : à propos de l'anorexie . Nous vous avons mème donné une prière à Sainte Catherine , qui  peut aider  toutes les victimes de dépendance ( aux exigences de la mode , aux drogues , à l'alcool , etc....) .
En Italie , Lulu a mème entendu .... que Sainte Catherine était anorexique !
Sur quoi se fondent ces petits "malins" qui soutiennent cette  théorie  ( très "à la mode" mais néanmoins assez...sulfureuse à notre avis ) ?
Tout simplement sur le "portait-type" de l'anorexique moderne .
C'est vrai , l'anorexique , de nos jours ,
* c'est une fille
* jeune , en pleine adolescence
* qui se prive opiniâtrement de nourriture
* se fait vomir quand elle a mangé
* nie sa maigreur
* et présente un trouble grave de la personnalité avec le plus souvent , une réelle opposition à son entourage
* tout en ayant un sentiment profond de culpabilité ou de deuil .
Quelle belle occasion , non , d'échafauder une nouvelle théorie pseudo-médicale ?
Il y a toute une kyrielle de saintes qui pourraient faire partie de ce "casting" ( n'ayons pas peur des mots , il faut évoluer avec son temps !! ) : Catherine , Jeanne d'Arc , Thérèse d'Avila , ....sans parler de Cléopàtre  ( qui n'était pas trop sainte semble-t-il ) .
Ah bon ??
Vous allez voir comment on réécrit l'Histoire .
D'accord  la véritable anorexie , c'est à peu près çà . Maintenant nous allons vous résumer la vie de Catherine de Sienne ( Caterina Benincasa , née à Sienne le 25 Mars 1347 ) .
Pas facile , l'enfance de Catherine .
Son père , Jacopo , est teinturier , gentil , effacé ... et Gibelin ( c'est le plein moment de la guerre entre les  Gibelins , partisans de l'Empereur germanique  - tirant probablement  leur nom de "Waiblingen" , château de Frédéric II - et favorables au Pape ... et " les autres " , les Ghelfes - dont le nom serait celui d'une vieille famille allemande , les "Welfe" )
Sa mère , Lapa , est une vraie force de la nature : elle vivra environ 100 ans , ce qui est un véritable exploit au Moyen-Âge ! - elle aura 25 grossesses , dont la moitié seulement arriveront à terme ( Catherine serait la dernière , née avec une jumelle rapidement décédée  ; c'est sans doute pour celà qu'elle sera la seule à être allaitée par sa mère , et non confiée à une nourrice ) .
C'est à six ans que tout commence !
En pleine rue ,  alors qu'elle revient  , avec sa mère , d'une visite chez une de ses soeurs aînées ( malheureuse en ménage ! ) , Catherine a sa première vision .
Elle voit Jésus , avec saint Jean , saint Pierre et saint Paul , et décide alors de consacrer sa vie à Dieu .
L'année d'après , donc à 7 ans , elle fait voeu de devenir "l'épouse" du Christ , et de Lui seul .
Vous imaginez bien que les choses se gâtent entre sa mère et Catherine . Celle-ci est déterminée , bien plus que ne pourrait laisser imaginer son très jeune âge . Rien ne compte plus pour elle que la vie mystique , et elle refuse de "manger de la chair ". Elle mange de moins en moins et prie de plus en plus .
Remontrances , supplications , menaces , punitions ... rien ne la dévie de "son chemin" . Elle sait qu'elle ne peut qu'être l'épouse du Christ , et elle le sera !
Mais voilà !.... Catherine a 15 ans quand sa soeur aînée (  celle qui était malheureuse en ménage ) meurt en couches ....et sa mère ...suggère que Catherine aille prendre sa place ( le beau-frère étant très riche , ce qui aurait bien arrangé les affaires du reste de la famille ! ).
C'est l'affrontement entre la mère et la fille .
Malgré tout ce que l'on peut lui dire ou faire ( vexations , sévices psychologiques divers  - notamment d'avoir été allaitée , elle ,  alors que sa jumelle mourait - , intimidation par le curé de la paroisse , etc....) , Catherine tient bon et se réfugie dans la prière , au point de se "dés-incarner" ( "Dire non à l'humain , pour avoir tout  le Divin " disait St Jean de la Croix ) . La seule obéissance qu'elle admet est l'obéissance à Dieu .
Il ne faut pas croire non plus que la société reconnaisse sa sainteté au premier abord . On la traite de folle ...mais peu à peu ceux qui l'entourent ( son père et les religieux ) voient en elle ce "quelque chose en plus" des vies extra-ordinaires . Et on l'accepte enfin ....
Tout le reste de sa vie n'est qu'un long et difficile chemin vers son absolu . A 16 ans elle prend le long manteau noir des "Mantellate" ( ordre apparenté plus tard au Tiers-Ordre des Dominicains ) et soigne sans relâche les pestiférés et les lépreux . Ces femmes au manteau noir qui se consacrent à Dieu , aux pauvres et aux malades ne vivent pas cloîtrées : elles restent dans la vie civile pour mieux y "témoigner" . c'est ce que fait Catherine .
A 20 ans elle confie à son entourrage religieux avoir reçu l'anneau de ses "noces mystiques" avec Jésus ( comme d'autres saintes : Catherine d'Alexandrie , Thérèse d'Avila , Agnès , Angèle de Foligno ). Elle recevra aussi les stigmates .
Quelle vie extra-ordinaire .
Ce qui nous chagrine dans la "récupération" qu'en font  ceux qui veulent en faire une anorexique et non une sainte , c'est qu'ils réécrivent l'histoire , en interprétant les faits à leur manière . De quel droit ?
Que Catherine soit une sainte "ascétique" , celà est évident . Une "anorexique" ? C'est bien vite dit .
Page précédente , il y a une prière qui aidera peut-être , ne serait-ce qu'une seule personne à qui vous l'aurez donnée . Celà seul compte .                          Page suivante : les photos du voyage de Lulu à Sienne
Confiante en la force exceptionnelle qui l'habite , elle prend aussi une part très active à la vie de l'Eglise , exhortant le Pape à quitter  Avignon où il s'est réfugié , pour retourner à Rome . Elle transforme aussi les rapports entre le Pape et les villes de Pise et de Florence

Et pendant tout ce temps , ne se nourrissant plus que d'eau et de la communion quotidienne , elle vit des extases innombrables et dicte ( elle est à peu près analphabète ! ) des textes - le"Dialogue de la Divine Providence" - qui la firent plus tard proclamer "Docteur de l'Eglise" ( avant le titre inouï de Patrone de l'Italie , puis Patrone de l'Europe en 1999 ) et près de 400 lettres aux destinataires les plus variés .

Elle meurt à 33 ans le 29 avril 1380 . Elle est canonisée le 29 avril - devenu la date de sa fète -  1461.
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